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jueves, 4 de marzo de 2010

Cine actualidad/ "THE DAMNED UNITED"


La época dorada del fútbol inglés

Hablemos de fútbol. O sea, de Fútbol y Cine unidos en un film mitad biográfico, mitad deportivo. “The Damned United” se centra en la figura de Brian Clough, mítico futbolista y entrenador inglés, que empezó siendo uno de tantos otros deportistas cuyas carreras iban en ascenso… hasta que una inoportuna y grave lesión les obligó a colgar las botas. Pero quienes aman el deporte, quienes llevan su veneno en la sangre, no siempre se resignan a la inactividad, y, por eso, más de uno y más de dos sustituye los calzones cortos por los pantalones largos del chándal o el traje y pasa a convertirse en entrenador. Clough tuvo que retirarse a los 29 años, y, en la misma temporada de su jubilación, comenzó a entrenar a los infantiles de su club de entonces, el Sunderland. De ahí pasó al Hartlepools United, de Cuarta División, en el cual coincidió por primera vez con un ex-compañero de cuando estaba en activo, Peter Taylor, con quien formó tándem a partir de entonces. Clough y Taylor salvaron al Hartlepools del descenso y, tan satisfechos quedaron con la experiencia, que ficharon por el Derby County, que militaba en Segunda División. El Derby acabó campeón y ascendió a Primera, donde también se hizo con el Campeonato en 1972, llegando a disputar la semifinal de la Copa de Europa (ahora conocida como “Champions League”). Precedido por un ya brillante historial, Clough recaló en el Leeds United en 1974 para sustituir a su técnico Don Revie, que acababa de ser nombrado seleccionador nacional. El Leeds era en aquel momento el líder de la Premier y todo hacía pensar que Clough volvería a triunfar, pero su peculiar carácter y su incapacidad para congeniar con una plantilla de jugadores que continuaba venerando al técnico saliente hicieron que el equipo encadenase una derrota tras otra, por lo que, tras apenas 44 horribles días (menos de un mes y medio, ¡todo un récord!), nuestro hombre fue destituido. Es más o menos este período el que constituye el núcleo de “The Damned United”, aunque diversos flashbacks permiten conocer de primera mano su trayectoria en el Derby, los pormenores de su amistad con Taylor y su irreductible enemistad con Revie. Brian Clough era todo un personajes, y en “The Damned United” el encargado de darle vida es el actor Michael Sheen, visto en las “terroríficas” (por lo nefastas) “Underworld 2 & 3” y “La saga Crepúsculo. Luna Nueva”, pero también en las mucho más estimulantes “La Reina” y “El desafío: Frost contra Nixon” (da la casualidad de que estas dos últimas películas fueron ambas escritas por Peter Morgan, quien también oficia como guionista de “The Damned United”). Sheen realiza una gran actuación en la piel de Clough, un amante y estudioso del fútbol que clamaba en defensa del juego limpio, tan empeñado en exigirlo todo de sus jugadores como propenso a enemistarse con ellos (y con todo el mundo) debido a su orgullo y ambición desmedidos. Timothy Spall es Peter Taylor, el fiel ayudante, el inseparable escudero, y el estupendo Colm Meaney ofrece otro de sus grandes trabajos convirtiéndose en Don Revie, predecesor de Clough y auténtica bestia negra de éste. “The Damned United” es mucho más que un film sobre fútbol, a pesar de que, obviamente, el fútbol tiene mucho que ver en la trama y centra la práctica totalidad de su argumento. En el fondo, se trata de un inteligente retrato de un hombre peculiar y una época irrepetible (los años 60 y 70), en el que, merced a una espléndida fotografía que sabe recuperar fielmente los tonos cromáticos de los films ingleses del período, unos estupendos diálogos y un adecuado elenco actoral, el guionista Peter Morgan y el director Tom Hooper nos brindan una de las mejores películas recientes acerca del mundo del deporte.

Luis Campoy

Lo mejor: Michael Sheen, la precisa reconstrucción del ambiente setentero
Lo peor: los caretos de los jugadores del Leeds, el pelucón que le encasquetan a Colm Meaney
El cruce: “Mi hermosa lavandería” + “La camioneta” + “Carros de fuego”
Calificación: 8,75 (sobre 10)


Nota: una versión alternativa de este artículo se entregó ayer a quienes acudieron a ver la película durante su proyección por parte del CineClub PARADISO en el Teatro Guerra de Lorca.

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